quarta-feira, 25 de maio de 2022

Não há diferenças!


Com Deus não há selecção: todos iguais, todos amados!

Nas criações de gado os melhores animais são seleccionados para reprodução; isso é normal visto que o objectivo é o rendimento.

Na escola, alguns professores dão especial atenção aos alunos com mais capacidades, o que não é normal nem justo.

Na sociedade da competência só se valorizam os melhores. Quantas frustrações e decepções para a maioria dentre nós que somos "apenas médios".

"Seleccionar" não é a forma de agir de Deus. Para Ele, todos os seres humanos são seleccionados, qualquer que seja a sua origem, o seu nível social, a sua inteligência, a sua capacidade. Cada um de nós é objecto da Sua atenção e de todos os Seus cuidados; ele não olha às diferenças, o Seu amor é igual sem excepção. Deus quer salvar-nos a todos. Ele quer o melhor para cada um de nós, porque o amor dá sempre o melhor. E o melhor que Deus nos quer dar consiste em livrar-nos de toda a escravidão do mal. Deste modo, durante a caminhada da vida, Ele está cada dia ao nosso lado até ao último dia, quando nos receberá. Mas nada disto nos é imposto...

Deus espera a nossa resposta.

sábado, 16 de abril de 2022

FAZER ESCOLHAS ÉTICAS NUM MUNDO CINZENTO

Algumas pessoas vêem tudo a preto e branco, certo e errado, o bem e o mal. Outros vêem um oceano de cinzento, sem nada firmemente plantado de um lado ou do outro. A vida poderia ser mais fácil se as Escrituras tivessem uma resposta clara para cada dilema ético possível. Mas, simplesmente, não é esse o caso. De facto, a Bíblia não dá sequer uma resposta definitiva a todas as questões éticas discutidas nas suas páginas. Então, como deve o seguidor consciencioso de Jesus Cristo fazer as escolhas certas quando viaja por aquelas áreas cinzentas e complicadas da vida?

Todos são colocados ao mesmo nível de ética quando se trata dos mandamentos bíblicos. Por exemplo, «Não furtarás» não se aplica apenas ao caixa da loja de conveniência local. Aplica-se a todos — ricos ou pobres, jovens ou velhos. No entanto, para além dos óbvios mandamentos bíblicos, existe um mundo de preferência, opção e opinião em que o que é certo para uma pessoa pode não ser aceitável para outra.

O que se torna necessário, então, é um filtro para ajudar a fazer as escolhas éticas sobre questões que não são directamente abordadas por quaisquer passagens específicas das Escrituras. Não podemos simplesmente olhar para o que a lei diz, porque por vezes a lei diz o que é permitido, mas não diz se devemos sempre fazê-lo dessa forma. Como disse o antigo Juiz do Supremo Tribunal dos EUA Potter Stewart, «a ética é saber a diferença entre o que se tem direito a fazer e o que é correcto fazer.»

Que filtro deveríamos utilizar? Há muitos recursos, mas eu aprecio as verdades contidas nas Escrituras e que podem ser aplicadas a várias situações. O meu filtro pessoal para navegar através da paisagem ética diária vem de duas passagens do Novo Testamento: Romanos 14 e I Coríntios 10:23-33.

Ambas dizem respeito a saber se os seguidores de Cristo devem comer carne oferecida aos ídolos. Esta não é uma preocupação relevante no mercado actual, mas os princípios e questões que orientaram a discussão do apóstolo Paulo sobre essa questão também podem ser aplicados a uma série de áreas cinzentas de hoje:

1. É permitido? (Se houver um claro mandamento bíblico em sentido contrário, então não é admissível.)

2. Vai conduzir à paz e à melhoria mútua?

3. É benéfico, proveitoso, ou construtivo?

4. Tem o bem dos outros em consideração?

5. Dá garantias de não servir de «pedra de tropeço» para outro crente?

6. Honra o nome e a reputação de Deus?

Um «não» a qualquer uma destas perguntas deve significar um «não» como resposta à decisão. Desta forma, estas perguntas servem como uma espécie de âncora. O desafio, porém, não é fazer isto apenas uma vez, mas repetidamente, construindo a nossa memória muscular ética. O comportamento ético não pode ser uma decisão de última hora. Como disse o filósofo grego Aristóteles: «Somos o que fazemos repetidamente.»

O nosso limite ético deve permanecer definido. O nosso zelo pelo verdadeiro, pelo bom e pelo belo deve permanecer forte. O estudioso britânico do Novo Testamento N.T. Wright disse desta forma: «A ética cristã não é uma questão de descobrir o que se passa no mundo e de ficar em sintonia com ele. Não é uma questão de fazer coisas de forma a ganhar o favor de Deus. Não se trata de tentar obedecer a livros de regras poeirentos de há muito tempo ou de muito longe. Trata-se de ensaiar, no presente, as canções que vamos cantar no novo mundo de Deus.»

4 passos para levar sua igreja a ser evangelística


por Chuck Lawless - Church Answers Consultor

Quer que sua igreja seja evangelística? Confira essas quatro estratégias para mover sua igreja nesta direção. 

1. Faça uma pesquisa de relacionamento.

Experimente este simples exercício com seus membros da igreja. Peça-lhes primeiro para escrever os nomes de dez crentes com quem eles são próximos o suficiente eles poderiam compartilhar uma preocupação de oração com eles. Quando a primeira lista for concluída, peça aos seus membros que escrevam os nomes de dez descrentes com quem eles estão próximos o suficiente poderiam compartilhar o evangelho com eles. Compare os resultados das duas listas.

Pedi a centenas de igrejas que trabalhassem com este exercício comigo. Minha evidência é apenas anedótica, mas me sinto segura em afirmar essa conclusão: quanto mais tempo uma pessoa estiver na igreja, e quanto maior ela se mover na liderança da igreja, mais provável é que ele ou ela terá problemas para completar a lista n.º2. Uma explicação para nossa falha em evangelizar é simplesmente que não conhecemos muitos descrentes bem.

Use este tipo de pesquisa para mostrar à sua igreja o quão desconectados dos descrentes eles provavelmente são. Até que nossas igrejas admitam o problema, não buscaremos respostas.

2. Faça um estudo bíblico sobre "Como Deus Vê as Multidões".

Muitas vezes me lembro das palavras de Mateus 9:36 — "Quando ele viu as multidões, ele sentiu compaixão por elas, porque elas estavam cansadas e desgastadas, como ovelhas sem pastor." Jesus viu as pessoas, olhou em suas almas, e lamentou por sua condição. Ele os viu através dos olhos da eternidade.

Raramente vemos as pessoas assim. Outros são nossos colegas de trabalho, nossos vizinhos, nossos familiares e nossos amigos – não "ovelhas sem pastor". Vemos o caixa do banco, o empregado do posto de gasolina, o barbeiro e o mecânico sem nunca pensar em sua condição espiritual.

Um primeiro passo para se conectar com o mundo não crente é mudar a maneira como vemos os outros. Todos são "ovelhas sem pastor" além de Jesus. Ajude sua igreja a ver outros que precisam de um pastor.

3. Treine os membros da Igreja para contar sua história.

Quantas pessoas na sua igreja são crentes, mas você não sabe a história de conversão deles? Quantas pessoas não conhecem sua história? Se não contarmos nossa história para outros crentes, não vamos contar isso aos descrentes.

Todo cristão não só tem uma história da graça de Deus; ele ou ela é uma história de graça. Treine seus membros da igreja para contar sua história aos outros usando este simples esboço:

Como era minha vida antes de me tornar um seguidor de Cristo

Como eu sabia que precisava seguir Cristo

Como me tornei um seguidor de Cristo

Como tem sido minha vida desde que me tornei um seguidor de Cristo

Modele como contar histórias recrutando um crente a cada mês para compartilhar sua história de conversão com a congregação. Mostrar uma versão gravada do depoimento ajudará a evitar nervosismo e limitar o uso do tempo.

4. Limpe o calendário da igreja pelo menos uma noite por semana.

Como consultor da igreja, estou impressionado com o quão ocupadas são muitas igrejas. Os eventos são agendados quase todas as noites da semana, e espera-se que os membros "bons" estejam lá para tudo. Não é de admirar, então, que esses membros tenham pouco tempo para desenvolver relações com os descrentes.

Determine como uma igreja para evitar esse caos do calendário tanto quanto possível. Talvez você decida que nenhum evento da igreja pode ocorrer nas noites de quinta e sexta-feira, a menos que o evento seja claramente designado para divulgação. Então, deixe essas noites claras, e desafie os membros da igreja a usar uma dessas noites para investir em relacionamentos com descrentes.

Que sugestões você tem para levar uma igreja a ser evangelística?

Seis razões pelas quais muitos pastores em tempo integral em breve serão a tempo parcial

por Thom S. Rainer

Vamos começar com alguns comentários pré-fabricados. Há um ditado tão comum que quase se tornou clichê: Não existe tal coisa como um pastor de meio período. Muitos pastores bi-vocacionais e co-vocacionais sentem que estão de serviço 24 horas por dia, 7 dias por semana. 

Atualmente há uma grande tendência dos pastores em tempo integral em breve servirem as suas igrejas em tempo parcial. Aqui estão seis razões pelas quais essa tendência está acelerando.

1. Declínio dos recursos financeiros da igreja. Essa razão é a mais óbvia, mas é uma razão que está se tornando mais comum. E o número de igrejas incapazes de pagar pastores a tempo integral desde a pandemia cresceu significativamente. O número de pastores com dois trabalhos já está crescendo rapidamente.

2. A pandemia fez com que os pastores reavaliassem as suas prioridades. Sam Rainer se refere à nossa realidade atual como "a grande reformulação". A pandemia levou muitas pessoas, incluindo pastores, a avaliar suas vidas e prioridades. Muitos pastores já estão optando por se tornar co-vocacionais (optando por pastor a tempo parcial, mesmo que a igreja possa pagar uma compensação em tempo integral).

3. Maior prioridade em suas famílias. Esta razão é um subconjunto do número dois. Como pastores refletiram sobre suas prioridades durante a pandemia, muitos saíram com o compromisso de passar mais tempo com suas famílias. Para vários pastores, este movimento exigiu uma decisão intencional de trabalhar meio período na igreja.

4. A tecnologia e os shows paralelos tornaram outras vocações de meio período mais acessíveis. Há pastores como condutores de Uber, a entregar mantimentos, treinar, ensinar online, e muitas outras vocações que não estavam disponíveis no passado recente. Em muitas dessas vocações laterais, os pastores podem definir seus próprios horários.

5. Há uma tendência crescente de distribuição das tarefas pastorais pelos irmãos.. Esses irmãos podem pegar muitas das responsabilidades dos pastores se os pastores optarem ficar em tempo parcial. Conheço várias igrejas que estão a pedir a irmãos para ajudarem com apenas cinco a dez horas por semana.

6. Muitos pastores desejam não depender da igreja por toda a sua renda. Francamente, muitas igrejas são inconstantes. Eles podem desmoralizar ou demitir pastores pelas razões mais absurdas. Um pastor foi ameaçado de demissão se não mudasse sua visão escatológica do milênio, embora sua posição não fosse contrária à declaração doutrinária da igreja. Pastores não querem mais correr o risco de perder toda a sua renda só porque um membro influente não gosta mais deles.

Nós da Church Answers continuaremos monitorando essa tendência. É definitivamente uma tendência crescente que mudará a forma como lideramos igrejas e fazemos ministério.


domingo, 23 de janeiro de 2022

Crescimento da Igreja - parte 2


Para os que desejam o crescimento da sua Igreja local:

(1)

DESCUBRA TUDO SOBRE A LOCALIDADE ONDE A 

IGREJA LOCAL ESTÁ IMPLANTADA

É preciso muito mais do que entusiasmo para iniciar uma nova igreja, ou dar continuidade; é preciso sabedoria, e fé.

Eclesiastes 11.4 - Se insistir em resolver todos os problemas antes de tomar uma decisão, nunca conhecerá o sentimento de viver pela fé. Deus sempre usa pessoas comuns em situações imperfeitas para alcançar o Seu propósito.

Ter fé não significa ignorar os factos sobre a comunidade. Por isso, qualquer lugar onde novas comunidades estiverem a crescer haverá necessidades de novas igrejas.

Deus capacita-nos e equipa-nos para fazermos que Ele quer, pois sempre cumpre as Suas promessas.

(2)

TENHA PRESENTE QUAL O SEU PÚBLICO-ALVO

O chamado é alcançar os não-crentes, também conhecidos como "sem-igreja". 

Ninguém deve procurar, ou desejar, o crescimento por transferência / deslocamento. A migração entre igrejas não foi o que Jesus tinha em mente quando deu a Grande Comissão. Deus chamou-nos para sermos "pescadores de Homens". Todos os que vêm de outras localidades são bem-vindos se estiverem dispostos a servir e a ministrar.

Marcos 2:17

(3)

DEFINA A MISSÃO / VISÃO

A primeira tarefa da liderança local deve ser definir a missão / visão. 

Para manter um crescimento consistente é necessário oferecer às pessoas algo que elas não possam encontrar em nenhum outro lugar:

AMOR / COMPANHEIRISMO / SENTIDO DE PERTENÇA / CUIDADO / BOM AMBIENTE

Um crescimento sadio e duradouro é multidimensional. Toda a igreja deve crescer mais calorosa por meio do COMPANHEIRISMO, mais profunda por meio do DISCIPULADO, mais forte por meio da ADORAÇÃO, mais abrangente por meio do MINISTÉRIO, e mais numerosa por meio do EVANGELISMO (Actos 2:42-47).

(4)

QUALIDADE E QUANTIDADE

Todo o discípulo deve ser de "qualidade" (semelhante a Cristo, fundamentado na Palavra, amadurecido, talentos ao serviço), e a vontade de Deus é ter muitos discípulos (quantidade).

Toda a Igreja deve querer alcançar o maior número de pessoas para Jesus e também desejar que essas pessoas tornem-se espiritualmente maduras.

A qualidade produz quantidade. Uma igreja cheia de pessoas que foram genuinamente transformadas atrai mais pessoas.

A quantidade também produz qualidade. Quanto mais a igreja cresce, melhor se tornam os ministérios.

Enquanto houver pessoas "perdidas" no mundo precisamos nos importar com quantidade, assim como nos importar com a qualidade.

Jesus atraiu grandes multidões e nunca comprometeu a Verdade. Temos a responsabilidade de permanecer fiéis à palavra, mas também temos a responsabilidade de ministrar ao mundo em constante transformação. A mensagem não pode mudar, mas os métodos devem mudar a cada geração / "tribo"/público-alvo.

... continua...


Crescimento da Igreja - parte 1



O crescimento da igreja local não pode ser criado pelo Homem. Somente Deus pode soprar nova vida no "vale de ossos secos".

O apóstolo Paulo, e Apolo, fizeram a parte que lhes competia fazer, mas foi Deus quem deu o crescimento à Igreja.

Não é da nossa responsabilidade criar "ondas", mas sim reconhecer como Deus está a atuar no mundo atualmente e unir-nos a Ele nessa "onda".

Se os filhos não crescem, algo está errado com eles. A igreja, sendo um organismo vivo, é natural que cresça, se estiver saudável.

O Novo Testamento é o manual do proprietário da Igreja.

1 - Deus usa pessoas comuns de uma maneira extraordinária.

2 - O declínio moral da nossa sociedade coloca-nos num campo de batalha e, ao mesmo tempo, num incrível campo para evangelismo e missões.

Na liderança da Igreja, como equipadores dos membros das igrejas locais, temos os pastores, e outros líderes (Ef 4:11). Atualmente, o ministério pastoral é cem vezes mais complexo e exigente do que era na geração passada.

Muitas pessoas olham para as igrejas grandes ("mega-igrejas") e acreditam que elas sempre foram assim. Toda a igreja grande começou pequena. E, nenhuma igreja torna-se grande sem lutar contra os problemas, aflições e decepções que surgem durante o período de crescimento - dores de crescimento.

Neste mundo conflituoso, de constantes e rápidas mudanças, a liderança não pode ter medo do fracasso! Tudo deve ser encarado como "experiência". Nunca houve nenhum líder de sucesso, que não tenham errado / fracassado.

Deus quer a Sua Igreja cresça e que as "ovelhas" perdidas sejam encontradas. Jesus veio para os "doentes", pois os sãos não precisam de médico. A Igreja é a esperança da humanidade, e precisa caminhar em direção a alcançar os "perdidos".

Uma das características observadas nas igrejas grandes e saudáveis é que a maioria delas são dirigidas por pastores que estão na liderar a mesma comunidade por um longo período. A mudança constante de pastor garante que essa igreja não irá crescer. Pelo que, a longevidade da liderança é um factor crítico para o crescimento e a saúde da "família-igreja". Longos pastorados proporcionam relacionamentos profundos, fiéis e íntimos.

sexta-feira, 31 de dezembro de 2021

Fazer "teologia" ou preparar líderes? - parte 4 - Estrume nos sapatos


A empresa Chrysler estava prestes a falir. Não havia preparado nem treinado um líder que pudesse formar outros dentro da organização.

Vindo de fora e de última hora, Lee Iacocca foi introduzido na empresa. Sua tarefa era transformar a "intenção" em "realidade e ação"; ele tinha que manter tal transformação em todas as camadas da companhia.

Levou visão, mudança e capacitação a todos, desde o mais alto executivo até ao empregado de limpeza.

Todos começaram a participar da VISÃO. Ele era um EDIFICADOR DE EQUIPAS.

A alguns anos atrás, Lee estava num pasto de gado próximo a Calvary, em Alberta, no Canadá, com alguns dos seus funcionários que lançavam um balão de ar quente como o logotipo da Chrysler.

Antes, Lee Iacocca havia sido despejado do seu sumptuoso escritório que ocupava como presidente da Ford Motor.Co e colocado detrás de uma pequena secretária num dos armazéns da companhia. Mas ele tomou pulso das circunstâncias em lugar de permitir que estas o apanhassem e sacudissem.

Os verdadeiros líderes sabem muito bem que queimar homens capazes, simplesmente porque lutaram e perderam, pode resultar em muitos bons homens sendo desperdiçados - para as mãos dos competidores.

Esse filho de imigrantes italianos foi escolhido como o melhor para livrar da falência uma das maiores empresas automobilísticas do mundo. Pagou a dívida de um mil milhões de dólares ao Governo sete anos antes do seu vencimento e resgatou 600 mil empregos. Não tenha dúvida. Os princípios que fizeram de Lee Iacocca um homem bem-sucedido não se tratam de descobertas modernas; estão arraigados nas Escrituras: Ele "serviu" à Chrysler Corporation proporcionando boa liderança.

Será que temos pastores e missionários, teólogos e professores, diáconos e presbíteros, dispostos a pisar no "estrume da vaca" e sujar os sapatos porque não se sentem superiores aos outros?